Une cascade de la Nature
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Les Gurne de l'Alcantara

A pied         Intérêt principal : flore Intérêt principal : faune Intérêt principal : archéologie Intérêt principal : histoire 
  • Départ : Francavilla di Sicilia (Francavilla di Sicilia)
  • Difficulté : facile
  • Longueur : 1.5 km
  • Francavilla di Sicilia

Ce sentier permettra au visiteur de faire une belle promenade à travers la nature, l'histoire et les traditions du Parc, pour découvrir les endroits et les éléments les plus charmants de l'espace protégé : les ruines du château de Francavilla, les fouilles archéologiques, les saje (de petites conduites pour l'irrigation) et les gurne (petits lacs).
L'itinéraire prévoit neuf points d'observation, distribués sur ses 1 500 mètres de longueur, qui permettent d'admirer la végétation ainsi que les villages de Castiglione di Sicilia et Motta Camastra.

L'itinéraire, réalisé par l'organisme de gestion du Parc fluvial de l'Alcantara, commence au coeur du hameau de Francavilla di Sicilia et traverse une variété de paysages. Il s'agit d'un itinéraire accessible pour les personnes handicapées et idéal pour les enfants : chaque année il est en effet parcouru par de nombreuses classes. Le sentier, qui est équipé de panneaux d'informations, permet de découvrir plusieurs témoignages historiques et culturels : les fouilles archéologiques d'un site grec du Ve siècle avant J.C., les ruines du château de Villafranca, bâti par les Normands, et encore les saje, de petites conduites qui représentaient un système d'irrigation très innovant introduit pas les Arabes.

Après avoir traversé plusieurs zones cultivées, vous vous trouverez sous le feuillage immense d'un superbe exemplaire de chêne pubescent, à l'ombre duquel plusieurs lichens ont poussé sur la roche. Peu avant, un embranchement permet d'atteindre une passerelle, près de la prise Enel, qui franchit le fleuve Alcantara. Vous pourrez jouir ici d'une vue magnifique sur les gurne, de petits lacs situés le long du cours du fleuve, créés par l'érosion de l'eau sur la pierre lavique et entourés d'une flore luxuriante : peupliers, chênes pubescents, saules et lauriers-roses. Le fleuve est peuplé de grenouilles et de crapauds, tandis que des couleuvres se détendent au chaud de la pierre lavique. Il arrive fréquemment d'observer des hérons cendrés qui, étant dérangés, s'envolent.

Vers la fin de l'itinéraire, vous rencontrerez le Moulin Ciappa, que l'on utilisait déjà à la fin du XIXe siècle pour produire de l'énergie hydroélectrique : Francavilla et Castiglione furent en effet deux des premiers centres d'Italie à avoir l'énergie électrique. Ici le sentier se divise en deux : une branche permet de se relier à la route SS principale, alors que l'autre continue sur le flanc du mont où s'érige le château de Francavilla, avant de revenir au point de départ. La montée qui conduit au château se caractérise au printemps par des floraisons exceptionnelles d'orchidées ; une terrasse offre une vue superbe sur la confluence du fleuve Zavianni et de l'Alcantara, sur Francavilla et sur le couvent capucin du XVIe siècle.

Sentier
Sentier "Le Gurne", sur le fond Castiglione di Sicilia
(photo par: Archivio Parco fluviale dell'Alcantara)
 

(photo par: Archivio Parco fluviale dell'Alcantara)
 

(photo par: Archivio Parco fluviale dell'Alcantara)
 

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